奈及利亞熔岩貓飼養手冊與描述

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名稱:奈及利亞熔岩貓 (Nigerian lava cat)

學名:Ignafelid nigerius

分佈:化石紀錄顯示此物種起源於西非,但已經擴散到跨越北非的數座活火山中。火山熔岩貓已在以下地點被目擊,包含而不限於:爾塔阿雷火山 (Erta Ale)、Mallale、阿盧火山 (Alu) 以及納布羅火山(Nabro)。在比烏高原(Biu Plateau) 發現了最古老的化石。

體長: 4-6 m

體重:300-500 kg

智慧:

棲息地:收容每隻奈及利亞熔岩貓是不切實際的,並且在道德上值得懷疑;再加上由於牠們的棲息地而導致牠們沒有立即被滅絕或是囚禁的危險。然而,有時奈及利亞熔岩貓會受傷或流離失所而無法回到野外。這些個體將被安置在 Biodome-IV,此處是封閉生態系,模仿伊索比亞的爾塔阿雷火山的熔岩池以及其周圍的環境 (估計偏差 1%)。

飼養:幸運的是,奈及利亞熔岩貓對特殊照護的需求很小;牠們的免疫系統幾乎與正常貓相同,而牠們的快速再生能力不只展現在外傷異常快速癒合,也展現在不常發生疾病上。但是,仍需要每月檢查,因為奈及利亞熔岩貓必須要使大塊的表皮分開才能成長。由此造成的併發症相當普遍,已知野生奈及利亞熔岩貓會死於表皮碎裂。表皮碎裂可藉由耐熱橡膠膠合劑輕鬆地治療。鎮定劑在手術時不可或缺,因為奈及利亞熔岩貓在表皮受損時對周遭有人的反應相當敏感,這是可以理解的。

每隻奈及利亞熔岩貓都應該每月移出一次,並使其得以調節體溫。古夫的熱分流器官有缺陷 (他是左耳上有三道缺口的那隻);要麼用水管接冷水沖洗他,要麼讓他在冰桶裡待幾個小時。為了補充飲食,每兩個月應該供應給每隻熔岩貓三公斤的肉。

因為熔岩貓具有厚且硬的表皮,所以標準鎮定劑飛鏢對其無效。鎮定劑 L-46 應藉由氣溶膠飛鏢來制服有攻擊性的熔岩貓。

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由 Legacy 成員對塞赫麥特 (已過世) 在蛻皮前繪製的素描,她是一隻獸群中較老、較攻擊性的雌獸。

形態學:奈及利亞熔岩貓是貓型元素物種。除了非典型的快速細胞再生外,其內部身體結構是典型的。然而,奈及利亞熔岩貓的體表被一種高度柔韌的黑曜石樣物質覆蓋,此種物質耐高熱 (超過3500 克爾文) 與強作用力 (超過4000牛頓)。沿奈及利亞熔岩貓身體規律排列的是吸熱的小器官,以及將熱從身體分流走的大器官。奈及利亞熔岩貓也有儲存氧氣的氣囊,可供深潛或長潛之用。

表皮的確切組成未知。分析表明該物質和黑曜石在化學組成以及分子結構上幾乎相同,但黑曜石以不耐久以及易碎聞名,而奈及利亞熔岩貓的表皮卻有耐久性而且完全不會輕易破碎。儘管仍有可能對黑曜石進行魔法改變,但魔法感測器卻顯示在表皮或其生成時不涉及魔法,從而使某種自然的分子重構成為最可能的情況。表皮的生成方式也是未知的,儘管已經觀察到熔岩貓會消耗小量熔岩,這與新表皮的生成量相對應,因此牠們並未違背質量守恆定律。

演化史:該物種被認為在皮亞琴期 (給那些不熟悉我們古生物學的人們,這大約是360萬年前) 的一開始就已經和「正常」的貓科動物分歧,但是其異常快速的演化引起了疑問:牠們的演化是完全自我引導的,還是有其他有機體協助對其進行修改?無論如何,時間旅行與化石紀錄都清楚地顯示該物種起初只是對熱有不尋常耐性的貓,隨後在該物種所存在時間的一半左右對環境發展出了獨特的適應。

紀錄顯示在埃及古王國時期曾短暫存在一種熔岩貓亞種。該亞種的新陳代謝速率顯著較慢,並且可以透過僅僅露出部分身體在太陽下長時間曝曬而獲得能量。不論如何,該亞種似乎在西克索人 (Hyksos) 入侵時就已經滅絕,因為西克索人的紀錄中有提到這段時期古埃及的其他各種異常物種,卻沒有提及該亞種。

和熔岩貓親緣最近的現存生物是 Panthera 屬的成員,當中DNA最接近的物種是 Panthera leo,有 98% 的匹配率。獅子和熔岩貓可能可以雜交,但無論如何沒有已知發生紀錄。

飲食:儘管奈及利亞熔岩貓具備有正常功能的消化與排泄系統 (正如我們為了節省空間而把一隻夏威夷熔岩彈塗魚 (Hawaiian lavaskipper) 引入Biodome-IV 所發現的一樣),但其不需要食物,。相反,奈及利亞熔岩貓吸收環境熱量,並透過生物熱電偶將溫差轉換成電能。然後再將電能轉化為化學能。當奈及利亞熔岩貓的體溫達到一定溫度,以至於溫差發電變得不可行時,熔岩貓會移動到較涼爽的地點,在這種地方熱分流器官會快速地降低牠們的體溫。然後熔岩貓將返回火山。

如同熔岩彈塗魚事件所顯示的證據一樣,熔岩貓不進食是環境因素而不是行為因素,若有機會,牠們可以而且會殺害生物並食用來作為飲食補充。牠們似乎喜歡三分熟的肉,有些個體還發展出了對牛排的愛好。

社會行為:奈及利亞熔岩貓生活在以15到20隻個體組成的獸群中,獸群的社會結構和獅子類似。當幼貓離群,牠們會前往另一座火山或足夠遠的區域。由於棲息地的限制,所以多數的幼貓不能找到全新的火山,而必須和另一個獸群共存,不管被新獸群吸收還是驅逐優勢雄性。雌性通常選擇前者,而雄性選擇後者,然而已知牠們會做為非繁殖者加入其他獸群。

每個獸群都由一隻優勢雄性領導,優勢雄性是唯一允許繁殖的雄性,並且會殺死任何不是他直系血緣的幼崽 (Legacy 的獸群被施予了賀爾蒙干擾劑以防止此事發生)。優勢雄性進而與數隻優勢雌性交配並產下後代。其他雄性或雌性不是被獸群接納的外來者 (通常會受到某種程度的敵意對待) 就是未離群的成年雌性。在相當稀少的例子中,會生下不發生性成熟的雄性奈及利亞熔岩貓,這些個體將會留在原本的獸群並護衛幼崽。

求偶行為和獅子的求偶行為顯著不同。在向雌性求偶前,雄性熔岩貓會深潛進入火山,撬起深處的岩石。接著,雄性熔岩貓將使用附近的火山岩建造大致上圓形的求偶窩,再將火山岩放在中心。雌性將調查每個火山岩和求偶窩,據信她們能感知到岩石是從多深的地方回收的,並以此作為擇偶的基礎。優勢雌性的配偶將成為優勢雄性,考量到典型的獅類社會結構,此種行為如何產生是未知的。無論如何,儘管優勢雄性的位置變動由優勢雌性選擇配偶而決定,但獸群仍然由雄性主導。

智力:奈及利亞熔岩貓的智力與智慧仍有疑問。儘管該物種展現出了只在其他已確認具有智慧的生物上才存在的狡猾程度,但這很有可能只是因為其環境而需要的一種演化適應。通用翻譯裝置在用於交流時也失敗了,這使人們對完全智慧的可能性產生進一步的懷疑。


圖書館員註記:自2011開始,奈及利亞熔岩貓在正常分布區以外的地方有越來越多的目擊發生。一些獸群的全部 (以及一些獸群的部分) 在沒有明顯理由的情況下消失,而且牠們的無線電發射器也毫無幫助,顯示牠們一天在伊索比亞,隔天就跑到印尼。

熔岩潛艇的探索沒有進展,魔法探詢也沒有。目前的優勢理論是認為有什麼迫使這些貓離開常居地,因為牠們消失的走向是由西向東。然而,由於奈及利亞熔岩貓異常的強健,目前未知何種事物有辦法驅逐牠們。Legacy 已經被迫投入額外的資源,以防止奈及利亞熔岩貓、當地異常與人類陷入衝突;避免其他組織得知遷徙;以及找回殘疾的奈及利亞熔岩貓。

目前唯一未消失的熔岩貓獸群位於東非大裂谷。

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